Accuworld - Nobelprijs voor ScheikundeDe Nobelprijs voor Scheikunde gaat dit jaar naar de ontwikkelaars van de lithium-ion batterij. De prestigieuze prijs werd vanmorgen, 9 oktober 2019, uitgereikt aan de Amerikaan John Goodenough, de Brit Stanley Whittingham en Japanner Akira Yoshino. Zij zorgden samen voor de ontwikkeling van de lithium-ion batterij en daarmee stonden zij aan de voet van de oplaadbare wereld, volgens het Nobelcomité.

Grote kans dat jij thuis ook gebruik maakt van het werk van deze drie heren. Lithium-ion batterijen zorgen tegenwoordig voor de energie in zo’n beetje alle draagbare elektronica. Daarnaast werken ook de accu’s van elektrische auto’s op het principe van de de lithium-ion technologie.

Aan de Nobelprijs zit een leuk bedrag vast. De wetenschappers die de prijs winnen, winnen gezamenlijk zo’n 825.000 euro. De prijs wordt toegekend door het Nobelcomité, welke bestaat uit Zweedse wetenschappers.

De winnaars

De ontwikkeling van de lithium-ionbatterij begon ten tijde van de oliecrisis van de jaren 70. Stanley Whittingham zocht naar energiebronnen die onafhankelijk zijn van fossiele brandstoffen en ontdekte de daarbij de grote elektrische potentie van lithium-ionen. Zijn experimentele batterij had een indrukwekkend potentiaal van twee volt, maar door de reactieve aard van lithium bleek de batterij te explosief voor praktisch gebruik.

John Goodenough zette de tweede stap in de ontwikkeling van lithium-ionbatterijen. Hij huisde de lithiumionen aan de pluszijde (kathode) in een omgeving van kobaltoxide, en bracht het potentiaal daarmee omhoog naar 4 volt. Goodenough is met een leeftijd van 97 jaar de oudste laureaat die ooit de Nobelprijs heeft gekregen – ten tijde van de Tweede Wereldoorlog heeft hij nog gediend als meteoroloog voor het Amerikaanse leger.

Akira Yoshino ontwikkelde de eerste commercieel interessante lithiumbatterij in 1985. Hij verving de reactieve minzijde (anode) met een matrix van cokes (koolstof), een bijproduct uit de olieraffinage. Het resultaat was een lichtgewicht batterij die talloze malen opnieuw opgeladen kon worden.

Bron: NRC